Las relaciones como la última pedagogía: haciendo de cada uno ‘un maestro para toda la vida’

Las relaciones como la última pedagogía: haciendo de cada uno ‘un maestro para toda la vida’

por Christine Renaud

Rentar un espacio en la casa de un extraño al otro lado del mundo, compartir lugares de trabajo con otros profesionales creativos independientes, descubrir las últimas noticias antes que los propios periodistas: a menudo sin saberlo, muchos ciudadanos del siglo XXI llevan una vida que se encuentra profundamente marcada por la Web abierta y sus valores de colaboración. Una nueva conciencia de nuestra interdependencia transforma la manera en que consumimos, trabajamos y viajamos. 

El aprendizaje también es transformado profundamente por esta nueva proximidad global. Pero mientras muchos educadores y empresarios tecnológicos están redefiniendo los estándares de clases, pocas iniciativas, dentro y fuera de las escuelas, cuestionan el mismo dogma en el que se construyen nuestras instituciones educativas: El concepto de educación no es otra cosa que la transmisión de información de uno a muchos. El experto sigue actuando como difusor del conocimiento, mientras que los participantes limitan su papel a espectadores silenciosos.

Los Knowmads trabajan por innovar constantemente en un mundo donde los problemas y las soluciones se crean a diario. Su realidad exige una opción de educación adaptable y personalizada que simplemente no puede ser proporcionada únicamente por el actual modelo de educación broadcast. ¿Cuál es ese eslabón perdido que puede contribuir a entregar la educación “just-in-time” que requiere nuestra sociedad knowmádica? Creemos que es el aprendizaje entre pares.

Además:

Necesitamos empezar a reconocer el potencial de nuestros compañeros como profesores flexibles, pertinentes y conocedores ‘de toda la vida’.

¿Cuáles son las comparaciones que se pueden efectuar entre el aprendizaje entre pares con la educación basada en la difusión de información? y ¿cuál es la estructura necesaria para escalar el aprendizaje entre pares? En mi investigación, algunas respuestas a estas preguntas las encontré en el visionario trabajo del pionero en educación Ivan Illich, mientras que algunos fueron sacados de la inspiradora labor de mis propios compañeros en la Fundación Mozilla, Skillshare y Meetup, muchas más respuestas (y una cantidad cada vez mayor de preguntas) fueron inducidas por nuestros miembros en el experimento que mi equipo y yo hemos estado llevando a cabo en E-180, un sitio de encuentro que conecta a personas con intereses afines motivadas a compartir sus conocimientos con otros, todo ello en un café.

Así que aquí está todo, de un educador a otro, de un compañero a otro.

Enseñar es aprender dos veces

Los primeros informes publicados de estudiantes que enseñan a otros estudiantes en educación superior comenzaron a aparecer en los años sesenta. La respuesta a este malestar se encontró en el aprendizaje asistido por pares, definido por Topping y Ehly (1998) como “la adquisición de conocimiento y habilidad a través de la ayuda activa y el apoyo entre iguales o compañeros en pareja” (p.1).

A medida de que el aprendizaje entre pares empezaba a desarrollarse dentro del sistema educativo, la investigación demostró que los beneficios de este tipo aprendizaje tenían lugar tanto con los maestros como con los estudiantes. Por otra parte, “los estudios demuestran que el procesamiento cognitivo usado para estudiar material con el fin de enseñar es diferente al de estudiar para rendir una prueba. Los compañeros se benefician debido a la capacidad de sus pares de enseñar en el nivel correcto” (Whitman, 1988, p. Iii).

Al revisar la literatura, nos encontramos con títulos reveladores como Peer learning in higher education: Learning from and with each other o Strategic uses of peer learning in children’s education. ¿Podría el aprendizaje entre iguales separarse de la educación basada en la difusión y convertirse en algo más que una tutoría de matemáticas, una preparación para el SAT o un proceso para que los niños socialicen en un jardín de infantes? Sí, de acuerdo con Iván Illich en su ensayo titulado, Unschooling society. El sacerdote convertido a profesor creía que el aprendizaje entre iguales podría ser el camino para una redefinición completa de la educación:

La educación universal a través de la escolarización no es factible. Tampoco sería más factible si se intentara por medio de instituciones alternativas construidas sobre el estilo de las escuelas que existen en la actualidad. Ni las nuevas actitudes de los maestros hacia sus alumnos, ni la proliferación de hardware o software educativo (en el aula o en el hogar), ni finalmente el intento de ampliar la responsabilidad del pedagogo hasta que engulla la vida de sus alumnos proporcionará educación universal. La búsqueda actual de nuevos canales educativos debe enfocarse en su inversa institucional: redes educativas que aumenten la oportunidad de cada uno a fin de transformar cada momento de su vida en uno de aprendizaje, de colaboración y cuidado. (Illich, 1971)

Maestros, ¿dejen a los niños solos?

Aparte de fomentar un compromiso más fuerte hacia el aprendizaje (que, en sí mismo, no es tan malo), ¿qué hace que el aprendizaje entre pares sea superior, o al menos complementario, a la educación basada en la difusión?

Aprendiendo de la vida misma

El aprendizaje entre iguales nos permite aprender de la experiencia vivida de quienes nos rodean, en lugar de meter en nuestro cerebro lo que Whitehead llama conocimiento inerte:

Con una buena disciplina, siempre es posible bombear en las mentes de un grupo de estudiantes una cierta cantidad de conocimiento inerte. [La razón detrás de esta acción es que] la mente es un instrumento, primero lo afilan y luego lo usan […]. No sé quién fue el primer responsable de representar la analogía de la mente con un instrumento muerto. […] No dudo en denunciarlo como una de las concepciones más fatales, erróneas y peligrosas que se hayan introducido en la teoría de la educación. La mente nunca es pasiva: es una actividad perpetua, delicada, receptiva, sensible al estímulo. No puedes posponer su vida hasta que la tengas afilada. […] Sólo hay un tema para la educación y ése es la Vida en todas sus manifestaciones. (Whitehead, 1967, página 5)

Y, como aprendices, naturalmente nos apoderamos de la vida donde quiera que suceda: en casa con la familia y amigos, en el estudio con acuarelas, con un violín o con un tapete para hacer yoga; así como en el trabajo, con nuestros colegas, clientes, esfuerzos y éxitos. Tanto, que el aprendizaje entre pares es a veces incluso conocido por ser el enfoque para ir aprendendiendo sobre la marcha. De acuerdo con la encuesta de New approaches to lifelong learning, más del 56% de la fuerza de trabajo canadiense desarrolla la mayoría de sus competencias discutiéndolas informalmente con sus pares (Livingstone, 2003).

Movilización del ‘oro perdido’

¿Alguna vez has pensado acerca de todo el conocimiento que le sirve únicamente a una sola persona debido a la falta de canales adecuados que permitirían dirigirlos hacia donde muchos otros lo pueden aprender? Uno podría argumentar que toda la información que necesita ya puede encontrarse en Internet y que éste nos proporciona el receptáculo perfecto para todo lo que se desee compartir con el mundo. Esto no es tan cierto, según Paul King, erudito visitante en el Redwood Center for Theoretical Neuroscience en UC Berkeley:

… con 10.000 sinapsis por neurona y 10.000 millones de neuronas, se podría reconstruir el estado de la memoria de red con 10,000 * 10 mil millones = 100 terabytes. Sin embargo, la capacidad real de la memoria del cerebro es probablemente en absoluto un pequeño pedazo por debajo de eso; podría ser 100 gigabytes o menos. Si escribieras “todo lo que sabes y recuerdas”, ¿cuántos libros impresos podrías llenar? Un libro de 500 páginas es de aproximadamente 1 MB. ¿Podrías llenar 100 libros (3 estantes)? ¡Eso sería sólo 100 megabytes! (Rey, 2012)

Dado que un porcentaje insignificante de nosotros ha codificado la suma de nuestro conocimiento en cientos de libros, es seguro decir que lo que compartes en una discusión estructurada o no estructurada con un compañero no ha sido necesariamente aún acogido por la Web.

Fortaleciendo nuestras comunidades

Charles V. Willie (1994) escribe: “debemos mantener lo que es bueno para todos y cambiar lo que le afecta a uno de nosotros”. Eso parece ser verdad cuando existen lazos estrechos entre los miembros de una comunidad y también cuando podemos ver y sentir el impacto de nuestras acciones en la vida de los demás. Block (2008) ve a los grupos pequeños como la última unidad de transformación para construir una comunidad, ya que “la intimidad […] proporciona la estructura donde la gente supera el aislamiento y donde se crea la experiencia de pertenencia”.

Compartir el conocimiento con compañeros conocidos o nuevos proporciona un contexto donde se pueden crear nuevas intimidades, ampliando nuestro sentido de pertenencia dentro de una comunidad local o más amplia.

Individualizando el aprendizaje

Como señaló la UNESCO (2005) en un informe sobre las sociedades del conocimiento, la Web 2.0 creó un “flujo inesperado de información [que] conduce a una falta de control de la población sobre su educación […]. Según algunos, la mitad de la información que circula es simplemente falsa o inexacta”.

Cuando una persona quiere aprender algo, ¿por dónde debería comenzar? ¿Cómo podría uno afirmar lo que es correcto respecto a lo que podría llevarte por el camino equivocado? Como aprendices a lo largo de la vida, necesitamos orientarnos para aprovechar todos los recursos disponibles a fin de aprender fuera de la educación basada en la difusión. El aprendizaje entre compañeros nos proporciona agentes de conocimiento, los guías de confianza que necesitamos y que están dispuestos a acompañarnos a través del proceso de aprender algo nuevo y navegar por la gran cantidad de información disponible.

Haciendo visible lo invisible

Sin embargo, dos grandes obstáculos todavía dificultan el camino de aquellos que están motivados para reunirse y aprender de sus iguales. En primer lugar, existe una percepción errónea entre los adultos de que para seguir su desarrollo, la persona debe “regresar a la escuela”. Esto hace que aprender sea un esfuerzo abrumador, donde uno tiene que hacer una “pausa” en su vida para continuar su educación. Esto, combinado con la falta de reconocimiento del aprendizaje informal, hace que el aprendizaje entre pares se parezca más a un hobby que a una forma válida de educación. Como se indica en un documento de trabajo de Mozilla:

La mayoría de los sistemas de grados educativos y acreditación existentes que son importantes en el mundo del trabajo, requieren de la inscripción en programas e instituciones formales y exigen que el aprendizaje siga los procedimientos establecidos. El aprendizaje informal entre pares y autodirigido sólo se reconoce en la medida en que apoya el currículo formal. (Fundación Mozilla y Peer 2 Peer University, 2012)

Otro obstáculo es la dificultad, una vez fuera de la escuela, de encontrar personas con ideas afines que estén dispuestas a compartir sus conocimientos. Incluso si estamos más conectados que nunca, la mayoría de nuestras conexiones en línea siguen siendo superficiales y el compromiso necesario para mantener una relación es bajo.

Creando las próximas webs

Volvamos a Illich, que vio a finales de los años 60 lo que ahora viene influyendo en el trabajo de cientos de empresarios de tecnología educativa. Según él, la redefinición de la educación estaba directamente relacionada con la necesidad de ayudar a que surja la serendipia, utilizando la tecnología para conectar a las personas que comparten intereses y, por lo tanto, crear redes de aprendizaje que se necesita con el fin de transformar cada momento en una experiencia de aprendizaje:

El funcionamiento de una red de aprendizaje entre pares sería simple. El usuario se identificaría por su nombre y dirección y describiría la actividad para la que busca un compañero. Una computadora le devolvería los nombres y direcciones de todos los que hubieran insertado la misma descripción. Es increíble que una utilidad tan sencilla nunca se haya utilizado a gran escala para actividades públicamente valoradas. (Illich en la Fundación Mozilla y Peer 2 Peer University, 2012)

Esta llamada tuvo eco 40 años después, entre algunos empresarios de tecnología más exitosos del mundo. La creciente estandarización del sistema educativo de los Estados Unidos siguiendo el No Child Left Behind generó una explosión de interés y crítica del sistema escolar, lo que llevó a una era de gran innovación educativa. Algunos educadores surgieron como intraemprendedores y decidieron trabajar el sistema desde dentro; muchos otros decidieron, en cambio, dejar de lado y utilizar la Web para ayudar a la gente a recuperar su educación, lejos de los estándares y las pruebas.

Algunos líderes surgieron de ese movimiento.  En tan solo un par de meses, Skillshare se convirtió en el más popular “mercado de clases en línea” de los profesores de su comunidad, y Meetup proporcionaba las herramientas necesarias para “los grupos de personas con intereses compartidos con el objetivo de planear reuniones y formar clubes offline en comunidades locales de todo el mundo”.

Reconociendo y documentando el aprendizaje informal

Pero mientras no podamos “probar” o documentar los resultados del aprendizaje entre iguales, su impacto seguirá siendo considerado periférico y marginal al sistema estructurado. Ese es el reto abordado por la Fundación Mozilla, con su proyecto Open badge:

Imagina un mundo donde tus habilidades y competencias fueron capturadas de manera específica en muchos contextos diferentes, las cuales fueron recolectadas y asociadas a tu identidad en línea y pueden mostrarse a los principales interesados ​​con el fin de demostrar tus capacidades. En este mundo ideal, el aprendizaje estaría conectado a través de contextos formales e informales de aprendizaje y podrías descubrir oportunidades atractivas, creando tus propias rutas de aprendizaje a tu propio ritmo y basándote en tus propios intereses y estilos de aprendizaje. El siguiente paso sería apoyar y reconocer de manera más sistemática este aprendizaje para que las habilidades y competencias estén disponibles y formen parte de la conversación en las decisiones de contratación laboral, aceptación escolar, oportunidades de mentoría e incluso autoevaluaciones; ofreciendo una API abierta al sistema de insignias de todas las organizaciones interesadas en otorgar información como una ‘mochila de insignias’ a sus accionistas, el proyecto de insignia Open de Mozilla desempeña un papel crucial en la ecología del aprendizaje conectado, al actuar como un puente entre contextos y hacer que estos canales alternativos de aprendizaje, habilidades y tipos de aprendizaje sean más viables, portátiles e impactantes”. Clases comunitarias, grupos de aprendizaje, marco de insignias: ¿qué falta todavía en este “ecosistema de aprendizaje” para fomentar el aprendizaje y la enseñanza entre pares? Las herramientas necesarias para conectar a extraños con ideas similares interesados en una experiencia de aprendizaje más individualizada, al igual que la tutoría personalizada que encontramos a lo largo de la escolarización, pero basada en la vida misma. (Fundación Mozilla y Peer 2 Peer University, 2012)

Introducción a E-180: No es el típico sitio de ‘matchmaking’

Como productora de podcast en la ciudad de Nueva York en 2008, tuve que pasar mucho tiempo en redes sociales como Facebook y Twitter. Me di cuenta que no fui la única que aprendió de la gente que me rodeaba: Hey, ¿alguien puede ayudarme con Photoshop esta noche? El plazo de entrega es mañana y no puedo hacer que funcione. Pago con cerveza(s).

Como educadora y empresaria social eso me dejó pensando. En realidad no son las escuelas a las que asistí o el currículo que seguí lo que me llevó tan lejos en mi vida: es la gente maravillosa que conocí a lo largo de mi viaje que me entrenó y me transformó. Las personas que conocemos a lo largo de nuestras vidas son como libros vivos en constante evolución: pueden convertirse en nuestros guías y seguirnos por el resto de nuestras vidas. Si nos ocupamos suficientemente de ellos, nos permitirán volver para aprender algo más o reaprender las cosas que podríamos haber olvidado a medida que avanzamos. ¿Cómo podríamos replicar, optimizar y escalar esas conversaciones más frescas? ¿Cuál podría ser el impacto en nuestras comunidades y negocios si desvelamos, con la ayuda de las tecnologías sociales, todo el conocimiento que cada uno de nosotros tiene y lo ponemos a nuestra disposición, en formato ‘uno a uno’, como conversaciones educativas entre dos personas? ¿Y si pudiéramos hacer de todo el mundo un maestro de por vida?

Tres años más tarde nació E-180. Un sitio web de ‘matchmaking’ (sitio de encuentros), para conectar personas con ideas e intereses afines, motivados en compartir un café y aprender algo nuevo o compartir sus conocimientos con los demás. La idea es llevar las redes sociales un paso más allá: conectamos a las personas sobre la base de sus necesidades de aprendizaje y habilidades disponibles y fomentamos de manera presencial, sesiones de micromentoría de una hora de duración.

Después de un año de crear prototipos privados, en noviembre de 2012 lanzamos nuestra primera versión bilingüe a más de 1.600 miembros, quienes generaron más de 300 reuniones de intercambio de conocimientos en persona durante la primera fase. Desde cómo vivir a través de la pérdida: el dolor a través del dibujo a cómo viajar con menos de $ 10 por día, nuestros miembros comparten sus experiencias más íntimas y sus habilidades no reconocidas formalmente.

Un ejemplo: Realizamos una primera reunión E-180 justo después de nuestro lanzamiento privado, junto a Élodie, que realmente nunca había viajado y quería ir sola a la India por 4 meses, y Paul, que había pasado casi un año allí. Ligeramente nerviosos, ambos se reunieron para almorzar en un restaurante indio y conversaron sobre la India, su gente, sabores y transporte durante dos horas. A continuación presento la opinión de Paul cuando escribió sobre su experiencia en nuestro blog:

Estábamos tan emocionados de empezar una vez que nos conocimos, que ni siquiera estábamos seguros por dónde comenzar. El camino a nuestro punto de encuentro, “Parc-Ex”, el distrito indio de la ciudad, lugar donde comimos, nos dio tiempo para conocernos antes de sumergirnos en una conversación sobre recetas de pollo y curry. Ahí es donde todo comenzó. (Mariuzzo-Raynaud, 2012)

Después de la reunión, Élodie viajó a la India por 4 meses, volvió y ahora está ofreciendo la mentoría de cómo viajar a la India como mujer y sola, en E-180. Esa es la magia del aprendizaje entre compañeros: no hay necesidad de obtener un título para convertirse en un maestro. Uno sólo tiene que vivir. “Cambió completamente la percepción de mis relaciones y el impacto que podrían tener en mi aprendizaje”, dijo Élodie en el lanzamiento público y bilingüe de E-180.

Un experimento de un año conectando knowmads

¿Qué aprendimos de nuestro experimento de un año en la búsqueda de parejas para el aprendizaje entre compañeros? ¿Cuáles son las preguntas que quedan pendientes y hacia dónde debemos ir?

  • La gente es humilde. La mayoría de nuestros usuarios se sienten incómodos diciéndole al mundo que son buenos en algo.
    Nuestra pregunta: ¿Cómo podemos ayudar mejor a las personas a identificar qué conocimiento pueden compartir con los demás que les rodean?
  • La gente es generosa, pero ocupada. El factor que impulsa a la gente a pasar una hora con otro compañero es simplemente generosidad. Sin embargo, la gente siempre suele estar ocupada, lo cual es su principal razón por la que no consiguen estar tan involucrados como les gustaría.
    Nuestra pregunta: ¿Debemos implementar un sistema de recompensas (moneda abierta, puntos, credenciales abiertas, etc.) para reconocer las contribuciones de nuestros miembros destacados?
    Nuestra pregunta: ¿Serían los lugares públicos de aprendizaje individualizado una opción para utilizar el poder de la responsabilidad grupal a fin de mantener a nuestros usuarios en el camino para cumplir sus metas de aprendizaje?
    La gente se siente inspirada por el aprendizaje entre pares. Muchos usuarios se quedan impresionados después de su primera reunión, ya que a menudo es la primera vez que asumen una posición intencional por su propia educación.
    Nuestra pregunta: ¿Cómo podemos medir el éxito, con el fin de reproducirlo y escalarlo a través de nuestro algoritmo de recomendación?
  • La necesidad del aprendizaje entre pares es enorme. Todos los días vemos nuevas oportunidades de colaboración para mejorar el aprendizaje entre iguales.
    Nuestra pregunta: ¿Cómo podemos crear centros de aprendizaje entre pares en espacios públicos que utilicen tecnologías móviles?

¿Y ahora qué?

La observación de organizaciones afines y nuestra experiencia en el E-180 nos convencieron de que al inspirar a las personas dentro de una comunidad y proporcionarles las herramientas necesarias para aprender unos de otros, contribuimos al surgimiento de una sociedad donde el desarrollo potencial de cualquier individuo no se basa exclusivamente en la difusión de información. Facilitamos la formación de vínculos de interdependencia que pueden ser creados entre los miembros de una comunidad.

¿Cómo podríamos contribuir continuamente a este movimiento que crece día a día? Nuestro objetivo final es revelar todo el conocimiento que los ‘maestros de toda la vida’ de nuestras comunidades guardan en secreto. Y porque creemos que los espacios desempeñan un increíble rol de tipo concentrador, uniendo personas que tienen necesidades compatibles de conocimiento, estamos trabajando lentamente en todos los lugares donde los humanos se reúnen: cafeterías, lugares de conferencias, bibliotecas, museos, oficinas, aviones y así.

La tecnología colaborativa, el movimiento de “hágalo usted mismo” y el co-consumismo establecen la plataforma para una revolución educativa muy importante que reconoce a nuestros pares como traductores de la realidad última, donde el diálogo es la madre de todas las relaciones y la didáctica. El diálogo es la pedagogía definitiva. Con la estructura y el reconocimiento adecuados, el aprendizaje entre pares es la clave para una educación enriquecedora, oportuna y personalizada para todos.

References

Block, P. (2008). Community: The structure of belonging. San Francisco: Berrett-Koehler.

Illich, I. (1971). Deschooling society. Retrieved from http://www.preservenet.com/theory/Illich/Deschooling/intro.html

King, P. (2012). Quora: What would be the memory capacity of our brains if we were to approximate it in terms of bytes? Retrieved from https://www.quora.com/Cognitive-Neuroscience/What-would-be-the-memory-capacity-of-our-brains-if-we-were-to-approximate-it-in-terms-of-bytes

Livingstone, D.W. (2003). New approaches to lifelong learning. Toronto: Centre for the Study of Education and Work.

Mariuzzo-Raynaud, P. (2012). The first meeting. Retrieved from http://blog.e-180.com/en/2012/05/portrait-first-meeting/

Mozilla Foundation and Peer 2 Peer University. (2012). Open badges for lifelong learning. Retrieved from https://wiki.mozilla.org/File:OpenBadges-Working-Paper_012312.pdf

Topping, K., and Ehly, S. (1998). Peer-assisted learning. Mahwah, NJ, & London: Lawrence Erlbaum Associates.

UNESCO. (2005). Towards knowledge societies. Paris: UNESCO.

Whitehead, A. (1967). The aims of education & other essays. New York: Free Press.

Whitman, N.A. (1988). Peer teaching: To teach is to learn twice. ASHE-ERIC Higher Education Report No. 4.

Willie, C.V. (1994). Theories of social actions. New York: General Hall.

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