Knowmads Business School: Empoderando e impulsando el surgimiento de knowmads

Knowmads Business School: Empoderando e impulsando el surgimiento de knowmads

por Pieter Spinder

El mundo se enfrenta a enormes desafíos los cuales están aumentando progresivamente, en dificultad, escala y complejidad. No exageramos cuando decimos que no van a desaparecer. De hecho, empeorarán, a menos que comencemos a encontrar soluciones y las encontraremos pronto. Si vamos a sobrevivir, necesitamos urgentemente que la próxima generación sea más inteligente, más adaptable y mejor preparada que cualquier otra que haya sucedido antes. Nuestra única oportunidad es mejorar la forma en que enseñamos a nuestros jóvenes, a fin de equiparlos con las habilidades y actitudes para que nos guíen hacia un mundo mucho más seguro. La pregunta es ¿está alineado nuestro sistema educativo actual con ese desafío? (Introducción de Goodrich, 2009)

Figure 7. Logo de Knowmads Business School

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El inicio de Knowmads Business School en Amsterdam

La idea de crear la Knowmads Business School comenzó en el mes de junio de 2009, con cuatro miembros del programa de posgrado Kaospilot de Holanda y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Amsterdam. Lo que surgió fue producto de las experiencias que se poseía en el campo de la educación, con el deseo de aportar ideas nuevas en la línea de trabajo presentada por Daryl Goodrich (2009).

Desde nuestra perspectiva, el sistema educativo actual no proporciona suficiente gente joven que pueda generar verdaderos cambios. Se están produciendo transformaciones ecológicas, sociales y económicas, pero con los “viejos” enfoques industriales que persisten en los negocios y en la educación no podremos adaptarnos, a menos que empecemos a considerar esta situación como una verdadera “crisis” (los knowmads ven esto como una transformación, advierten cómo la naturaleza se las arregla para transformarse continuamente). La transformación comienza con un cambio personal. Cuando uno tiene una conexión consigo mismo, entonces puede ser capaz de conectarse con el mundo exterior y, específicamente, con el entorno más cercano.

Nos parecía extraño mantener un programa con un plan de estudios fijo que durara un período de tres a cuatro años, mientras que las transformaciones que ocurrían en el resto del mundo sucedían mucho más rápido.

Y, ¿qué pasa con las necesidades de aprendizaje personal? ¿Cómo es posible que sólo en el tercer semestre del tercer año se les permita a los estudiantes tomar un curso de marketing, cuando tal vez ya tienen una urgente necesidad de tomarlo, están interesados en él, o simplemente quieren tomarlo anticipadamente? Por otra parte, ¿por qué trabajar con estudios de casos publicados en libros, cuando uno puede aprender de retos reales, de actividades que tienen lugar en empresas, de las relaciones con el Estado y con las organizaciones sin fines de lucro? ¿Por qué hacer de la educación un ensayo general en lugar de un encuentro con la vida real?

Por tal motivo, cuando impulsamos el surgimiento de knowmads, no partimos desde la perspectiva de que los estudiantes son como vasos vacíos dispuestos a ser llenados de conocimiento. Preferimos considerarlos como jóvenes profesionales, con los que se pueden establecer relaciones de colaboración con empresas o instituciones frente a situaciones y problemas reales. De esto se derivaron más preguntas que respuestas.

Es entonces cuando decidimos entrar en acción.

Nos propusimos hacer algo diferente, cambiar las reglas del juego de la educación, retornar a los aspectos significativos y valiosos del mundo. Devolver el lado lúdico de la educación permitiendo a los jóvenes alcanzar sus verdaderas pasiones, trabajando para que las cosas sucedan y compartiendo los logros de nuestros colaboradores y de todos los que nos rodean como propios.

Desarrollamos un marco en base a las respuestas a las siguientes cuatro preguntas:

  • ¿En qué mundo queremos vivir? Sostenibilidad e innovación social.
  • ¿Qué quiero contribuir / cambiar? Liderazgo personal.
  • ¿Cómo puedo organizar mejor para lograrlo? Emprendimiento y nuevo diseño de negocios.
  • ¿Cómo puedo hacerlo realidad? Marketing y creatividad.

Evaluamos precisamente con el autor del marco conceptual de los Knowmads, John Moravec, sobre esta idea de crear una organización de aprendizaje que tuviera como plataforma la teoría de la Sociedad Knowmad. A él le pareció una estupenda idea, de modo que creamos la página web www.knowmads.nl y empezamos a analizar junto a nuestros colaboradores el potencial de sostenibilidad financiera. Iniciamos sin poseer un espacio físico, sin un programa diseñado, sin estudiantes, tampoco no sabíamos cómo podríamos hacerlo viable y, sobre todo, sin el capital necesario para lanzar el proyecto. Por suerte, recurrimos a colegas que les agradó la idea de tener la oportunidad de colaborar con diversos jóvenes profesionales a nivel internacional, con experiencia en desafíos empresariales e interesados en nuestras preguntas detonadoras.

Por medio de nuestra página web, así como a través de redes sociales, Facebook, Twitter y múltiples reuniones, empezamos a operar en febrero de 2010 con 12 jóvenes que se unieron a Knowmads en Amsterdam, provenientes de Estados Unidos, Canadá, Brasil, Corea del Sur, Suiza, Alemania y Holanda. Este grupo dejó sus países y amigos para asistir a esta “escuela” (nosotros preferimos llamarla “plataforma”). Ninguno de ellos sabía dónde hospedarse en la ciudad. Pagaron 4500 euros de matrícula y tenían que aceptar que Knowmads Business School no cuenta con reconocimiento oficial del sistema educativo Holandés, por lo que no podían recibir un diploma oficial. Este grupo de pioneros Knowmads que aceptaron el reto, siguen hoy trabajando junto con otros a cambiar las reglas del juego.

Cómo hacemos las cosas en Knowmads Business School

Nuestro programa es implementado por el personal de Knowmads y por nuestros conferencistas invitados. Éste se centra en la co-creación entre estudiantes, profesores y otros colaboradores en torno a diversas tareas. Nuestros profesores siempre son expertos en su campo y, durante todo el año, los estudiantes realizan proyectos en organizaciones que están asociadas a nuestra escuela. Además, el programa cuenta con algunos talleres básicos y herramientas que ofrecemos a cada equipo de estudiantes, tales como: democracia profunda, comunicación no violenta, creación de modelos de negocio haciendo uso de Business Model Canvas, Startup Wheel, Chaordic Stepping Stones, ventas, marketing y gestión de proyectos. Otros talleres impulsan actividades o procesos grupales en los que los estudiantes pueden participar, en cualquier momento. En el primer año, los estudiantes decidieron formar una entidad jurídica en conjunto: Knowmads U.A. (una cooperativa), que hasta el día de hoy es utilizada por los estudiantes como un vehículo para ganar dinero a través de la realización de tareas en el mundo real.

El equipo de Knowmads lanza cuatro programas por año, las cuales se conectan explícitamente a las cuatro preguntas organizativas. Los estudiantes trabajan en conjunto con los líderes de cada organización colaboradora. Después de que la empresa colaboradora cumple con su desafío, los estudiantes crean un plan de trabajo que incluye una propuesta financiera de servicios. Una vez que el socio acepta la cotización, la tribu (como los estudiantes comenzaron a llamarse a sí mismos) comienza a trabajar, entrenados por el staff de Knowmads. El objetivo es crear una situación de ganar-ganar-ganar: para los estudiantes, parala organización asociada y para la sociedad en general. Además del programa, animamos a nuestros estudiantes a que trabajen en sus propios proyectos y negocios como practicantes. Uno o más expertos provenientes de la red Knowmads también entrenan a cada estudiante durante ese año.

Los objetivos centrales de nuestro programa es desarrollar experiencias de aprendizaje derivadas de situaciones reales, que son resueltas integralmente con la mente (conocimiento), el espíritu (pasión) y con las manos (acción). Todo esto se conecta con nuestra visión, talentos y otras disciplinas.

Figura 7. Knowmads Business School “Wigwam

En Knowmads, basamos nuestro programa anual en necesidades individuales de aprendizaje, dentro de un ambiente de trabajo en equipo, que se estructura sobre teorías modernas de organización (véase, por ejemplo, Sharmer, 2007). Durante la primera mitad del año, los estudiantes experimentan un elevado nivel de desaprendizaje (la necesidad de deshacerse de los viejos patrones) y durante ese proceso, tratamos de encontrar el conocimiento individual y social, suficiente como para dar un paso, o varios más, en nuestro recorrido hacia el aprendizaje, a fin de que podamos implementar ello en nuestra práctica diaria.

Internet es un entorno básico de trabajo para Knowmads. Colaboramos a través de herramientas de administración de proyectos en línea (por ejemplo, DropBox) y mantenemos nuestros propios canales de video en la nube. Los medios de comunicación social, como Facebook y Twitter, son herramientas que no podemos ignorar si deseamos trabajar juntos. A medida que el mundo se hace cada vez más pequeño y más accesible gracias a la utilización de herramientas tecnológicas, tratamos de elegir qué tecnologías colaborativas son las más útiles para co-crear con nuestros socios y la comunidad a la que servimos.

Consideramos importante traer cosas agradables, buenas e inspiradoras al mundo, e inspirar a través de procesos divertidos y proyectos que sean atractivos para beneficiar a todos y a nuestro planeta. Hacemos estas cosas en Knowmads porque creemos en el poder de “cosecha lo que siembras”. Al hacerlo, encontramos que la gente vuelve a nosotros para hacer más proyectos significativos, casi todo el tiempo.

Podemos lograr un impacto por ser honestos con nosotros mismos y con el mundo exterior. No hacemos las cosas porque hemos estado haciéndolas desde siempre, pero buscamos comprobar en nosotros mismos qué es lo que realmente queremos hacer. Conectamos ese sentido con la gente y luego diseñamos con ellos (no para), a fin de construir e implementar servicios y productos que hagan del mundo un lugar mejor. Mientras trabajamos con líderes empresariales, tanto de pequeñas como grandes empresas, tenemos la posibilidad de crear en conjunto, los cambios que creemos que son necesarios. Como se dijo antes, Knowmads no es un ensayo general. Trabajamos con demandas reales con el objetivo de crear valor real (es decir, dinero, conocimiento y patrocinios). No hablamos de estudios de caso. Creamos cosas reales.

Sabemos que, como todo emprendimiento, es muy difícil empezar desde cero. Especialmente para nosotros, ya que fuimos concebidos como una original combinación entre educación y negocios, por lo que no somos la excepción. Debido a que Knowmads Business School es un concepto completamente nuevo, nos es difícil obtener fondos de fuentes tradicionales. Empezamos hace dos años con 12 estudiantes. En febrero de 2013, planeamos admitir a 15 nuevos estudiantes y, para aquel entonces, 42 knowmads se habrán “graduado”. Otras instituciones y startups en todo el mundo ya están adoptando el concepto Knowmads. Estamos comprometidos directamente con las startups en Israel y estamos conectados a la Universidad de Ciencias Aplicadas de Amsterdam a través de un programa de aprendizaje: Knowmadic Learning Lab.

Hoy en día, los estudiantes pagan una matrícula de 5.500 €. Con ese presupuesto financiamos el espacio (un edificio para trabajar), internet, coaching, facilitación de procesos y la retribución económica para aquellos profesionales que vienen de todas partes para dirigir los talleres. Al ejecutar nuestras tareas, los estudiantes también tienen el potencial de ganar mientras aprenden. Inscribimos nuevas tribus de Knowmads dos veces al año, en agosto y febrero. Al hacerlo, las tribus están muy conectadas y se genera un sentido de comunidad. Una de las creencias centrales de Knowmads es que existe mucho aprendizaje invisible entre pares, que se genera en la interacción entre las tribus. Por lo tanto, cada semestre, la tribu “mayor” tiene la oportunidad de trabajar en tareas y proyectos junto a la tribu más nueva que recién se unió a la escuela.

Después del programa de un año, los estudiantes pueden optar por permanecer en la escuela para incubar el negocio de sus sueños (algunos ya lo hacen durante el año), entrenados por el personal de Knowmads, en lo que llamamos el Invernadero Knowmads. En el primer año, nuestros estudiantes, que trabajaron en 50 actividades, crearon cinco empresas. El staff les proporcionó solo cuatro de estas asignaciones.

A pesar de nuestra filosofía de “ganar mientras aprendemos”, es difícil lograr la cuota inicial, pero esto es visto por la mayoría de los estudiantes como un bono, además de un desafío. Cuando comenzamos Knowmads, era importante para nosotros establecer un equilibrio entre el aprendizaje y la rentabilidad. Si sólo hiciéramos proyectos, nos convertiríamos en una escuela “haciendo un proyecto”, lo cual no sería lo ideal. Nuestro enfoque es acercar a los estudiantes a la comunidad de Knowmads, lo cual los anima a descubrir dónde están sus pasiones, por qué quieren hacer algo realidad y cómo pueden hacerlo practicando y aprendiendo con encargos laborales de la vida real y con empresas que existen en el mercado.

Lo que hicimos y lo que hacemos en Knowmads

Los dos primeros años avanzamos rápidamente. Ofrecimos 125 talleres: Seth Godin se encargó de “Compras”, Moraan Gilad de Democracia, Patrick van der Pijl de Modelo de análisis de negocios, Godert van Hardenbroek de Acción sustentable, Kristian Harder de Social Media, Tsi-la Piran de Liderazgo y espiritualidad en acción (práctica india), Charly Davis de Dinero, Fokke Winjstra de Valor sustentado en el trabajo, Wim Vrolijk de Ventas y más. La mayoría de los talleres fueron articulados en el formato de aprender haciendo, para construir una real conexión con el contexto de la tarea, aplicando el contenido del taller a los proyectos que trabajamos. En un apéndice de este libro encontrarán un a lista de los talleres que ofrecimos en 2012.

Estas son algunas de las primeras actividades que realizamos para las organizaciones asociadas:

  • Estamos comprometidos con el desafío creativo y los proyectos de marketing de KLM Airlines, y lanzamos el concepto de “Social seating” (ser capaz de revisar los perfiles de LinkedIn y Facebook de personas sentadas cerca tuyo en un vuelo, para así tener una mejor oportunidad de participar en la conversación con alguien que te gusta).
  • Con Royal Haskoning, trabajamos en un proyecto para hacer lugares de trabajo sustentables en ambientes corporativos.
  • Para Wereld Winkles, una cadena de tiendas con precios justos en Holanda. Trabajamos en reconceptualizar la mercadotecnia de la marca y hacerla aún más comercial.
  • Trabajamos también con T-Mobile, que organizó un viaje con una diversidad de gerentes de recursos humanos en Amsterdam.
  • Desarrollamos contenido para el festival PICNIC en Amsterdam.
  • Achmea nos pidió que les ayudarámos a preparar el lanzamiento de un producto de seguro especial comercializado hacia los trabajadores autónomos.

…y otros 40 grandes y pequeñas proyectos – todo en el primer año.

El futuro de knowmads

Creemos que las soluciones a algunos retos de la humanidad pueden ser enfrentados y resueltos a través de la creatividad y el emprendedurismo, sobre una plataforma en donde trabajar es lo que aprendes. Trabajamos aprendiendo mediante tareas reales, compartiendo nuestros conocimientos, impresiones y actividades con un grupo diverso de personas. Amamos el camino que hemos construido y aprendemos mucho cometiendo errores. Knowmads es una organización de aprendizaje, que se adapta así misma durante sus procesos y necesidades, como ocurre en la vida real.

Aprendemos mucho durante nuestras vidas. Este es un largo camino sin límites establecidos, con valles de aprendizaje invisible. Cuando uno logra atrapar su pasión, encuentra el camino para conseguir el conocimiento y habilidades para trabajar con otras personas, jóvenes y adultos, como un punto de partida.

Todos tenemos una luz dentro de nosotros. Algunas luces son grandes, algunas otras más pequeñas y algunas ni siquiera resplandecen, parecen negras como el carbón. Lo que tratamos de hacer en Knowmads es alimentar con las brasas de ese carbón la luz que cada persona tiene dentro de sí. Avivamos la llama de nuestros estudiantes y cosas increibles acontecen. ¡Whoosh!

¡Knowmads, bienvenidos a casa!

knowmadsgodin

Referencias

Goodrich, D. (Director). (2009). We are the people we have been waiting for. UK: New Moon Television.

Scharmer, C. O. (2007). Theory U: Leading from the emerging future (1st ed.). Cambridge, MA: Society for Organizational Learning.

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